Пятница, 20.10.2017, 13:39
Приветствую Вас Гость

Мой сайт

Мини-чат
Наш опрос
Оцените мой сайт
Всего ответов: 8
Статистика

Онлайн всего: 1
Гостей: 1
Пользователей: 0
Форма входа
Поиск
Календарь
«  Февраль 2014  »
ПнВтСрЧтПтСбВс
     12
3456789
10111213141516
17181920212223
2425262728
Архив записей
Друзья сайта
  • Официальный блог
  • Сообщество uCoz
  • FAQ по системе
  • Инструкции для uCoz
  • Главная » 2014 » Февраль » 13 » Путешествие Тучезвезда
    09:25
     

    Путешествие Тучезвезда

    utf-8Путешествие Тучезвезда - перевод книги — Коты-Воители Знамение Звёзд Если вы будете брать данный материал, обязательно поставьте обратную ссылку:
    HTML код: ВВ код: Взято с http://wildwarriors.narod.ru/Взято с [url="http://wildwarriors.narod.ru/"]http://wildwarriors.narod.ru/[/url].На главную
    К разделу "Переводы"

    Коты-Воители

    Путешествие Тучезвезда

    Глава 1

    Полосы солнечного света мягко ложились на лесной ковер, в воздухе висел густой запах влажных листьев. Тучезвезд резко вскинул голову, заметив, как наверху промелькнула сероватая тень: это белка металась между ветвей, а ее хвост легко, как перышко, струился следом.

    - Так и будешь наблюдать? – поинтересовался Сычехвост, наморщив нос. Крепкий рыжеватый кот подошел к стволу дерева и глянул вверх. – Или ты надеешься, что она сама найдет дорогу в кучу дичи?

    Тучезвезд фыркнул.

    - Оставлю эту оруженосцам, - он поднял лапу и сосредоточенно почесал ею за ухом. – Моим старым костям слишком хорошо стоять на теплом солнышке, чтобы тащиться куда-то, да еще и гоняться за белками.

    - Каким еще старым костям? – возмутился Сычехвост. – Ты не намного старше меня, а я всегда готов к схватке или погоне за удирающей дичью.

    - О, это все бремя ответственности за племя, он согнул мои плечи, - поддразнил Тучезвезд своего глашатая, потом все-таки встал, обошел его и направился к кусту бледно-зеленых папоротников.

    Послышался глухой стук лап по земле - Сычехвост бросился за предводителем и толкнул того сзади.

    - Единственный твой груз – это котята. Когда они, наконец, появятся, ты уже не уснешь, - ухмыльнулся он. – Я слышал, Летунья говорила Ореховке, что отправит их спать в твою палатку, и сама хоть чуть-чуть отдохнет.

    - Буду рад, - только промурлыкал Тучезвезд, - Жду не дождусь когда увижу их.

    - Ты уже не будешь так благодушен, когда они попытаются оторвать тебе хвост и сжуют усы, - сделал большие глаза Сычехвост.

    - Что-то я не помню, чтобы ты жаловался на своих, когда они играли с тобой в битву! – заметил предводитель. Улитник, Пижмолапка и Мятка теперь стали оруженосцами, сильными и ловкими, как и все воители Небесного племени, но пока они были котятами, Сычехвост был с ними мягче воска.

    - Подожди, охота на белок еще покажется тебе отдыхом по сравнению с их играми! – проворчал он.

    Звук сломавшейся ветки прервал дружескую перепалку, и оба кота уставились на папоротник. Размытый силуэт был едва заметен сквозь его зеленые стебли. Тучезвезд открыл рот, пробуя запахи на вкус.

    - Это патруль Грозового племени? – крикнул он.

    Раздвинув листья в стороны, на крик высунулась серая крапчатая кошка.

    - Тучезвезд? Вы же не ловите белок на нашей территории, правда?

    Кот пренебрежительно фыркнул.

    - Конечно нет, Зерногривка. Небесные коты приучены уважать границы, - он говорил дружелюбным тоном, но не собирался давать Грозовой глашатае повод подозревать их без причин.

    Кошка кивнула и вышла из папоротников, встав в лисьем хвосте от Небесных. Она вытянула шею и глубоко потянула носом воздух.

    - Наши пограничные метки там, где должны быть, - раздраженно заметил Сычехвост.

    Зерногривка широко распахнула голубые глаза.

    - Ну конечно, - промурлыкала она. – Разве я вас в чем-то обвиняю?

    - Пока нет, - пробормотал Сычехвост.

    Вдруг откуда-то из-за папоротников раздался голос.

    - Зерногривка, ты в порядке?

    Кошка сверкнула глазами.

    - Да, спасибо, Крапивник. Нечасто я натыкаюсь на предводителя и глашатая, в одиночку патрулирующих территорию. Прекрасная возможность для вражеских племен, жаждущих схватки.

    - Мы вас не боимся! – прорычал Сычехвост, делая шаг вперед, но Тучезвезд стукнул его хвостом по лапам, заставляя вернуться.

    - Не давай ей повода, - предупредил он старого друга. – Зерногривка, мы никогда не проверяем, где именно Грозовое племя оставило свои метки, но вам не поздоровится, если вы сделаете хоть один шаг за границу.

    Кошка склонила голову.

    - И не мечтай, Тучевезд.

    Предводитель дернул ухом, молча приказывая Сычехвосту следовать за ним, и коты направились обратно, под сень деревьев. Как только они отошли на достаточное расстояние, чтобы их нельзя было услышать от границы, Сычехвост недовольно спросил:

    - Что эта мышеголовая имела ввиду, когда говорила, что мы – легкая мишень для вражеских патрульных?

    Тучезвезд пожал плечами.

    - Думаю, Зерногривка просто пыталась отвлечь нас, чтобы мы не заметили, что их патруль подошел к границе ближе, чем положено. Тот куст папоротников всегда разделял наши территории, но метки Грозовых – с другой стороны.

    Сычехвост остановился, вздыбив шерсть.

    - Тогда им повезло, что мы не оторвали им уши!

    - Уверен, Зерногривка испугалась, увидев нас тут, и она знает, что теперь мы будем тщательнее проверять границы, - миролюбиво откликнулся Тучезвезд, не замедляя шага.

    Сычехвост затопал следом, все еще бормоча.

    - Эти Грозовые вечно думают, что могут охотиться, где им угодно. Если бы Темнозвезд тогда не отдал им кусок территории, они не ходили бы, где вздумается, наплевав на все наши метки. Знаю, он был нашим предводителем, но это решение было мышеголовым.

    Тучезвезд обернулся на деревья на дальнем краю границы. Там они росли гуще, чем на территории Небесного племени, в основном это были дубы с толстыми стволами и кривыми узловатыми ветвями у самой земли. Сам он еще даже не родился, когда Темнозвезд на Совете передал часть своей территории Грозовому племени. Тогда это решение всех неприятно поразило, и с ним до сих пор смирились не все.

    - У Темнозвезда были на то свои причины, - неопределенно ответил он.

    - Ты имеешь в виду ос в его голове?

    Тучезвезд только покачал головой и попытался представить себя на месте предшественника, уставшего от бесконечных битв из-за нескольких деревьев со старыми, ломкими ветвями и широкими листьями, в которых так легко прятаться белкам и птицам.

    - В той части леса Грозовым воинам охотиться удобнее, чем нам. А еще Темнозвезд знал, что у них окотилось сразу несколько королев, и еды нужно было больше, чем они могли поймать на своих землях. Мы остаемся друг другу врагами, но в лесу всегда было пять племен. И если одно из них под угрозой вымирания от голода, мы просто обязаны помочь им выжить.

    - Этого нет в Воинском Законе, - пробурчал Сычехвост.

    - Нет, но зато там сказано, что нужно повиноваться своему предводителю, - мягко заметил Тучезвезд. – Кстати, именно благодаря Темнозвезду. Помнишь, это ведь он добавил этот пункт в Воинский закон? А прямо сейчас твой предводитель приказывает тебе вернуться в лагерь и проверить, сколько дичи наловили охотничьи патрули!

    - Он вернулся! Как только Тучезвезд и Сычехвост проскользнули под ежевичным кустом, закрывающим вход в лагерь, четыре пушистых комочка бросились им навстречу, дробно стуча лапками по утрамбованной земле.

    Пятнистая рыжая кошка с трудом поспевала за ними.

    - Котята! Котята! Оставьте в покое бедного Тучезвезда! – Ореховка бросила на предводителя виноватый взгляд зеленых глаз. – Прости, пожалуйста. Не знаю уже, откуда в них столько сил! Чтобы выманить их из детской и дать Летунье хоть немного отдыха, пришлось сказать, что ты научишь их боевому приему.

    Тучезвезд посмотрел вниз, на четверых полных надежды маленьких воинов у его лап.

    - Ничего страшного, Ореховка. Думаю, я найду, чем их занять.

    Самый большой из котят, светло-серый малыш, от восторга приподнялся на задние лапы.

    - Значит, мы уже начнем воинскую подготовку? – радостно запищал он.

    - Не совсем, Паучок, - покачал головой Тучезвезд. – Для этого тебе придется подождать еще пять лун. А пока бегите к кусту орешника, можете немного размяться, чтобы лучше разогреться.

    Котята убежали, первым несся Паучок, за ним его брат Полосатик, а их сестры, Углелапка и Омелка, семенили следом.

    - Как думаешь, наши котята будут такими же жизнерадостными? – послышался тихий голос сзади.

    Тучезвезд повернулся и столкнулся с янтарным взглядом Летуньи. Она выглядела усталой, огромный живот тянул ее к земле.

    - Тебе нужно отдыхать, - ласково напомнил ей предводитель. – Пойдем, я провожу тебя обратно в детскую.

    Подруга стукнула его хвостом.

    - Мне уже надоело там сидеть. Дай хоть свежим воздухом подышать!

    Тучезвезд прижался щекой к ее животу и почувствовал, как что-то шевельнулось изнутри.

    - Думаю, один из них будет еще активнее Паучка, - авторитетно предсказал он, и Летунья заурчала.

    - Скорее бы уже его увидеть.

    - Или ее, - улыбнулся Тучезвезд. – Вот бы их было четверо – двое котят и две кошечки, как у Ореховки. Или даже трое мальчиков, они бы заботились о сестрах и защищали их.

    - Мои дочери и сами смогут о себе позаботиться! – весело возразила Летунья, тепло глядя на него. – А может, им придется еще и приглядывать за братьями?

    Тучезвезд водрузил подбородок на ее макушку. Он почувствовал, что кончики ушей дернулись под его прикосновением, как крылышки мотылька.

    - Я научу их всему, что знаю сам, и никто и никогда не сможет причинить им вреда, - пообещал он. – Даже когда они станут воинами, я всегда буду рядом. Они ведь станут самой драгоценной частью моей жизни – вместе с тобой, конечно, - он закрыл глаза и вдохнул нежный запах Летуньи. «Спасибо вам, Звездные предки, вы дали мне все, о чем только можно мечтать. Мое племя сильно и счастливо, наши границы крепки, и скоро у меня родятся котята. Вы были добры ко мне».

    - Тучезвезд! Тучезвезд! – Омелка звала его от орехового куста. Предводитель со вздохом оторвался от подруги и направился было к краю поляны, но его остановил громкий звук ломающихся веток. Он развернулся и увидел Папоротницу, приведшую охотничий патруль из леса. В ее широко распахнутых глазах пойманной птицей билась тревога. Едва вырвавшись из цепкой хватки ежевичного куста, она кинулась к Тучезвезду.

    Он посмотрел за нее, на дичь, которую принесли патрульные. Но только в зубах Улитника болталась старая, неприглядного вида белка, остальные же пришли с пустыми лапами.

    - Это все? – удивленно воскликнул Тучезвезд.

    Папоротница уже стояла напротив него, ее шерсть вздыбилась и топорщилась во все стороны.

    - Там нет ничего! – взволнованно сообщила она. - Мы шли вдоль границы, где сосны, но в лесу совсем пусто. Улитнику еще повезло поймать эту белку.

    - И то, только потому, что она почти уже утонула в луже, - пробормотал Желуделап. Как и у всех остальных патрульных, его шерсть была грязной и всклокоченной.

    - Но ведь уже почти сезон Зеленых Листьев, - непонимающе протянул Тучезвезд. – Дичь должна сама прыгать в лапы!

    Папоротница устало покачала головой.

    - Только не там. Двуногие так расшумелись возле границы, что распугали всю дичь в округе. И даже если что-то осталось, мы ничего не почуяли из-за вони Чудищ.

    Тучезвезд сузил глаза. Огромные желтые Чудища уже несколько дней передвигали здоровенные кучи земли около самой границы. Они не заходили на территорию, поэтому Небесные коты не обращали на них внимания. Двуногие вечно делали какие-то странные вещи, но редко забредали на земли, принадлежащие котам.

    Горностай тихо подошел к предводителю. Он тоже был в патруле Папоротницы.

    - Наверное, нам не стоит больше там охотиться, - сказал он. – Сегодня желтые Чудища подошли ближе, это может быть опасно.

    Но Тучезвезд покачал головой.

    - Нет. Мы знаем, что Двуногие берут деревья возле лесопилки, но они никогда не причиняли нам вреда. Они даже не приводят собак в ту часть леса. Скоро дичь привыкнет к шуму и вернется. А сегодня просто не повезло, только и всего.

    Глава 2

    Лёжа в своём гнёздышке под густым кустом бузины, Тучезвёзд видел сон. Там был лес с могучими, толстыми деревьями: бук, дуб, берёза, ясень – и все росли столь высоко, что их верхушки не были видны за облаками. Расположение ветвей идеально подходило для быстрого и лёгкого восхождения, а земля не была закрыта кустами ежевики или папоротниковыми зарослями, так что кот мог беспрепятственно обрушиться вниз на свою добычу или врагов. Но Тучезвёзд знал, что никаких врагов здесь не было, даже из других племён — это были земли Звёздного племени, его предков, живущих в мире бок о бок друг с другом и присматривающих за котами под ними.

    Несколько лучей света протиснулись сквозь деревья, оставляя яркие блики и тепло на серой с белым шкуре Тучезвёзда. Воздух был наполнен ароматом добычи и свежих ростков; когти кота буквально чесались от желания немедленно взобраться на ближайшее дерево и воспарить над лесом, созерцая его красоту совершенно иначе, чем на земле. Но шаги мягких лап позади него вынудили обернуться.

    К Тучезвёзду приблизилась тёмно-рыжая кошка, знакомая ему ещё с церемонии обретения девяти жизней.

    - Кленовая Звезда! – он склонил голову.

    - Приветствую, Тучезвёзд! - промурлыкала Кленовая Звезда. – Добро пожаловать в Звёздное племя.

    Тучезвёзд поднял взгляд.

    - Всё в порядке? – спросил кот, почувствовав холодок под шерстью. – Ты ведь привёла меня сюда не просто так?

    Рыжая кошка повела ушами.

    - Всё хорошо. Мы просто хотели увидеть тебя, сказать, как гордимся тобой.

    - Благодарю. Для меня честь вести своё племя, – промурлыкал Тучезвёзд, выгнув спину.

    Кленовая Звезда коснулась хвостом Тучезвёзда.

    - Пойдём, прогуляемся.

    Кот и кошка бок о бок пошли сквозь рощу. Они то оказывались в тени деревьев, то снова под ярким солнечным светом.

    - Небесное Племя всегда было сердцем леса, сердцем Воинского Закона. Так было с тех самых пор, как первые коты поселились здесь. Ты знал, что Небесные коты стали первыми отмечать границы? В те дни нас вел за собой Чистое Небо. Он видел, что наша территория даёт нам пищу и укрытие, и он знал, что эту территорию необходимо защищать от чужаков, завидующих нашему достатку.

    - Мы по-прежнему отмечаем границы в его честь, - ответил Тучезвёзд. - Ни один кот Небесного племени не забудет того, что он для нас сделал.

    Впереди зашуршали папоротники, и навстречу вышел тёмно-коричневый кот.

    - Приветствую тебя, Кленовая Звезда. И тебя, Тучезвёзд.

    Тучезвёзд в недоумении склонил голову набок.

    - Тучезвёзд, это Рябиновая Звезда, - сказала кошка, помахивая хвостом.

    - Для меня честь встретиться с тобой, - поклонился Тучезвёзд.

    Рябиновая Звезда раздул ноздри, будто раздражённый тем, что его не узнали.

    - Я был одним из первых предводителей, решивших ежедневно патрулировать границы и ставить метки. Чистое Небо, конечно, очертил ареал наших земель, но я был тем, кто сделал границы крепкими, как камень.

    Кленовая Звезда кашлянула, привлекая внимание.

    - Насколько я помню, проблему границ подняли на Совете после того, как твоих патрульных слишком часто стали ловить на территории Грозового племени.

    - Грозовому племени стоило чётче отмечать свои границы! - ощетинился кот. - Тогда мои воители никогда бы не ошиблись территорией!

    Неожиданно позади раздался новый голос:

    - Вы оба привнесли немаловажный вклад в Воинский Закон. Но и они меркнут перед моим.

    Трое котов обернулись: перед их взором предстал тёмно-коричневый кот с жёлтыми глазами. Невероятно густая шерсть подчёркивалась тёмным мехом и окружавшей кота тенью. Тучезвёзд повёл ушами.

    - Темнозвёзд!

    - Приветствую, Тучезвёзд! - Темнозвёзд склонил голову. - Надеюсь, ты не забыл жизнь, которую я тебе дал? Я завещал тебе верить в свои инстинкты и знать, что твоё слово — закон, помнишь?

    - Я этого не забыл. - Честно ответил Тучезвёзд.

    Коричневый кот взглянул на остальных собравшихся.

    - Кленовая Звезда, Рябиновая Звезда, такие встречи — редкость в этих лесах. Все мы являемся частью благородной истории Небесного племени, но лишь благодаря мне предводители пяти племён знают, что их решение является окончательным и бесповоротным. Тучезвёзд, этой силой необходимо распоряжаться мудро, во имя своего племени, а не личной выгоды. Бери с нас пример, и твой путь будет прост и ясен.

    - Для меня честь следовать по вашим стопам, - Тучезвёзд поклонился.

    «Я должен спросить!»

    - Темнозвёзд, ты некогда не жалел, что отдал полосу леса Грозовому племени?

    Повисла тишина; можно было услышать стук сердец. Рябиновая Звезда в ужасе замер.

    Темнозвёзд тихо заговорил:

    - Где бы ни лежали наши сердца, наш долг — поддерживать существование всех пяти племён. Я не мог смотреть, как наши соседи голодали, когда у нас было больше добычи, чем нужно. - Коричневый кот продолжил: - Держи голову прямо, Тучезвёзд! Небесное племя — самое благородное во всём лесу! У нас крепчайшие границы, храбрейшие воины и искуснейшие охотники! Вам не нужно бояться ни Двуногих, ни их Чудищ, ни животных, подчинённых их воле. Небесное племя будет существовать вечно!

    Облака начали спускаться к деревьям, и вскоре Тучезвёзд был окружён густым туманом. Коты вокруг него постепенно таяли и исчезали на фоне листьев и стволов. Тучезвёзд почувствовал, как перья щекочут ему нос, услышал шелест сухого мха.

    - Тучезвёзд, ты проснулся?

    Подле него стояла небольшая полосатая кошка цвета осеннего папоротника. Её шкура пахла целебными травами, а на усах повис кусочек пижмы.

    - Легколапа? - Тучезвёзд сел. - Летунья в порядке? Что-то не так?

    Целительница отошла назад, давая Тучезвёзду пространство, чтобы тот мог выбраться из гнезда.

    - Летунья в порядке, - промурлыкала она. - Я хотела поговорить с тобой о другом.

    Тучезвёзд отряхнул шкуру, очищаясь от кусочков мха, а затем направился на поляну. Небо было безоблачным, деревья стояли не шелохнувшись — следовательно, день предвещал множество добычи, а ветви должны были быть устойчивыми и удобными для восхождения на деревья.

    - Что случилось? - спросил предводитель, обращаясь к Легколапе.

    - Если ты не против, я бы поговорила за пределами лагеря.

    - Ну, хорошо.

    Тучезвёзд повёл хвостом и предложил кошке идти первой. Они протиснулись под ежевикой и вышли на поляну серебристых берёз, разноцветные листья которых шелестели на ветру. Легколапа пошла сквозь высокую траву между стволами деревьев и направилась в лесную глушь. Тучезвёзд поспешил за ней.

    - Не заходи далеко, а то мы столкнёмся с рассветным патрулём! - предупредил он.

    Легколапа остановилась и села под деревом, обвив лапы хвостом.

    - Были знамения, - начала она.

    - Какого рода?

    - Думаю, это связано с деятельностью Двуногих на нашей границе. Сдаётся мне, Небесное племя куда в большей опасности, чем мы думаем.

    Тучёзвёзд вспомнил свой сон. Он знал, что сможет разубедить Легколапу в чём бы то ни было, но всё же ему для начала хотелось услышать её слова.

    - Говори. Что ты видела?

    - Вчера, в куче свежей дичи, я заметила грача без головы. До этого я видела бескрылого воробья и бесхвостую белку, - голос целительницы переполнялся тревогой, глаза были расширены.

    - Должно быть, ученики развлекаются, - пожал плечами Тучезвёзд. - Я потом им скажу пару ласковых.

    - Я уже говорила с ними, - покачала головой Легколапа. - Они заверили меня, что пойманная ими дичь была цела.

    - И что же это, по-твоему, означает? - спросил Тучезвёзд. Его спокойствие было непоколебимо благодаря нынешнему сну, где три предводителя уверили его, что Небесное племя будет существовать вечно.

    - Нашей добычи становится меньше, - Легколапа провела лапой круг в куче листьев, затем разделила его пополам. - Причём она буквально уменьшается при перемещении от того места, где её добыли, к куче со свежей дичью.

    - Ты думаешь, это из-за Двуногих?

    - Они уже спугнули дичь своим шумом и вонью, - кивнула Легкопала. - Мы не знаем, что они там делают. Что, если они пересекут границу и начнут захватывать нашу территорию? Они же не проявляют уважения к пограничным меткам.

    Тучезвёзд дотронулся кончиком хвоста до плеча Легколапы.

    - Нет причин полагать, что это произойдёт. Поверь мне. Прошлой ночью я был в Звёздном племени с тремя другими нашими предводителями, и они пообещали мне, что никакие беды не коснутся нас. Спасибо, конечно, что рассказала мне всё это, но, сдаётся мне, это лишь знак того, что мы должны проявлять больше заботы о нашей охоте.

    Тучезвёзд развернулся и пошёл, оставив Легколапу позади.

    - Я продолжу свои поиски, Тучезвёзд, - крикнула Легколапа ему вдогонку. - Я боюсь, что надвигается беда.

    Тучезвёзд снова оказался в кругу берёз. Там, на рифленой траве, сидела Летунья, греясь в лучах солнечного света. Тучезвёзд подбежал к ней и потёрся мордой о плечо.

    - Как там маленькие комочки сегодня? - промурлыкал он.

    - Живы и здоровы! - ответила Летунья. - И это позволяет мне изредка гулять. Не хочешь пройтись?

    - Конечно, - мяукнул Тучезвёзд. - Однако, недалеко - а то потом обратно придётся тебя нести.

    - Ах ты, нахальный лис! - выругалась Летунья, отлупив кота хвостом.

    Пара покинула берёзы и направилась мимо деревьев к реке. Лес редел при приближении к воде. Летунья устроилась на мягкой траве, Тучезвёзд сел подле неё. Вода в реке была быстрой и глубокой, вброд её не перейти — да и коты Небесного Племени в любом случае не горят желанием мочить лапы.

    - Дети будут с удовольствием играть на этом месте, когда подрастут и смогут покидать лагерь, - промяукала Летунья, глядя на плоский песчаный берег.

    - Я помню, как спрыгнул оттуда, когда был учеником, - Тучезвёзд кивнул на скалу на берегу. - Я думал, что лечу!

    - Пока ты не ударился головой и, хныча, не побрёл в лагерь, - продолжила Летунья. Она была на несколько лун старше, так что, когда Тучезвёзд обучался, она уже была воителем.

    - Ну, не сказать, чтобы это меня надолго остановило, - заметил Тучезвёзд. - Я пришёл сюда на следующий же день и на этот раз приземлился на пень, который находился с противоположной стороны.

    Тучезвёзд коснулся лапы Летуньи:

    - Я научу своих детей всегда добиваться цели, продолжать попытки, даже если поначалу ничего не выходит. Они выйдут храбрецами.

    - Прямо, как ты, - промурлыкала Летунья.

    - А умными и красивыми - как ты. - Тучезвёзд уткнулся носом в её мягкую шерсть.

    - Ну, мы можем только надеяться на это, - поддразнила Летунья. Она перевернулась и села, глядя прямо в глаза Тучезвёзду. - Я очень горжусь тем, что ты являешься отцом моих детей, - прошептала она. - Ни один кот не был бы лучшим отцом, чем ты.

    - Или лучшей матерью, чем ты, - ответил Тучезвёзд.

    Он закрыл глаза и насладился её ароматом. Рядом он чувствовал присутствие предков-воителей, желающих ему успехов и всегда присматривающих за ним, его подругой и котятами.

    Глава 3

    Тучезвезд пригнулся к земле, перенеся вес на задние лапы, и его когти погрузились в мягкую кору. Тогда он сильнее оттолкнулся и полез вверх, хватаясь передними лапами за ветви над собой. На какое-то мгновение его когти соскользнули, но затем схватили ветку и держали достаточно долго, так что кот мог забраться на нее целиком.

    - Вау! Молодец, Тучезвезд! – раздался веселый голос далеко внизу.

    - Серьезно? «Молодец, Тучезвезд!»? Он наш предводитель, не забыла? – резко ответил другой голос.

    - Прости, Тучезвезд! – отозвалась первая кошка. – Я просто была действительно впечатлена!

    Предводитель сдавленно замурлыкал, балансируя на ветке и глядя на учеников внизу. Ему нравились эти тренировки с молодыми соплеменниками, и он с истинным наслаждением лазал по деревьям – иногда взбираясь так быстро, что, казалось, он парит – пока обучал их некоторым из своих любимых трюков. Тучезвезд всегда отправлял наставников в охотничий патруль, оставляя учеников наедине с собой. Так что кот сам мог видеть их возбуждение, момент, когда взбираясь как можно выше, они наслаждаются своей силой и мощью, что дает им власть над добычей и врагами.

    - Хорошо, Пижмолапка, - мяукнул Тучезвезд кремовой кошке, которая стояла, опираясь передними лапами на ствол дерева, - раз ты так внимательно наблюдала, почему бы тебе не подняться сюда?

    - Ага, и оставить нас в покое, - пробормотал ее брат Улитник.

    - Улитник и Мятка могут последовать за тобой, - добавил предводитель, а Пижмолапка победно глянула через плечо на брата и сестру. «Это отличное время, чтобы вы научились контролировать себя, - подумал Тучезвезд. – Используйте его сейчас, чтобы обрести мужество, которого может не быть у других».

    Оруженосцы медленно приближались к дереву, их шерсть на загривке была взъерошена, а глаза были большими и серьезными. Темно-коричневая шерстка Улитника слилась с корой, когда он поднял лапу над головой, а мех Мятки светился бледно-серым в тени. Листья чуть ниже Тучезвезда зашелестели, и появилась Пижмолапка, которая держалась за ствол, прижимая ушки от усердия.

    - Перелезь на эту ветку, - сказал кот, показывая хвостом. – Тогда ты сможешь прыгнуть сюда.

    Ученица моргнула, потом протянула переднюю лапу и положила ее на ветку.

    - Обнажи когти опять, - мяукнул Тучезвезд, - они понадобятся тебе, чтобы зацепиться за дерево.

    Он провел лапой по ветке. Кот часто забирался на деревья, не используя когтей, - просто для скорости и чтобы доказать себе, что он может. «В конце концов, у белок нет когтей, как у нас!»

    Пижмолапка уже приготовилась прыгнуть, когда показались Улитник и Мятка, карабкающиеся вверх по стволу.

    - Осторожнее! – завизжала ученица. – Вы раскачиваете мою ветку!

    - Представь, что это ветер, - предложил Тучезвезд. – Вы должны научиться лазить по деревьям в любую погоду, иначе мы будем оставаться голодными каждый раз, когда будет подниматься даже небольшой ветерок!

    Пижмолапка сжала зубы и прыгнула на ветку возле предводителя, а ее задние ноги молотили в воздухе. Кот отступил и схватил молодую кошку за загривок, когда та отчаянно цеплялась за ветвь. Он втащил ее на ветку и держал, пока она не обрела равновесие.

    - Вау! Это легко! – пыхтела Пижмолапка. Тучезвезд отпустил ее и кивнул. Тем временем Улитник и Мятка забрались на ветви ниже. Предводитель велел им прыгать по одному и приготовился поймать их, когда ученики будут достаточно близко. Улитник прыгнул слишком высоко и Пижмолапка схватила брата за хвост, чтобы не дать ему перелететь ветку и упасть в пустоту. Мятка сделала все аккуратнее и приземлилась без помощи Тучезвезда. Бледно-серая кошка мурлыкала от удовольствия.

    - Хорошо, - мяукнул Тучезвезд, - теперь на следующее дерево.

    - Но мы же только поднялись на это, - запротестовал Улитник, - я не хочу спускаться вниз и забираться вновь.

    Предводитель пошевелил ушами.

    - Кто сказал, что мы будем спускаться? Враги набросятся на нас! Нет, мы будем прыгать по веткам!

    Глаза Улитника округлились, а Пижмолапка не могла усидеть на месте от волнения.

    - Отлично! Я всегда хотела научиться этому!

    Ее брат завизжал, когда ветка закачалась.

    - Пижмолапка, прекрати раскачивать ветвь! – закричал он. Тучезвезд шагнул вперед и помог ученику обрести равновесие.

    - Все в порядке, Улитник. Пижмолапка, запомни, что чем дальше ты от ствола, тем чувствительнее ветка к твоему весу. Ты можешь скинуть так врагов, но не соплеменников!

    Когда оруженосец смог стоять сам, предводитель перепрыгнул на ветвь выше.

    - Я покажу вам, как добраться до ближайшего дерева, а вы последуете за мной оттуда, где вы сейчас, - кот чувствовал три пары горящих глаз на своей бело-серой шерстке, когда дошел до конца ветки. Эта была тоньше, чем та, где он был до этого, и на мгновение предводитель почувствовал, что ныряет вперед, к земле. Но потом он успокоился и перевел глаза на дерево перед собой.

    - Выбирайте ветви толщиной как минимум с вас, - говорил Тучезвезд оруженосцам, - и желательно, чтобы на них было поменьше листьев и сучков, которые могут стать помехой на вашем пути. Прежде всего, будьте реалистами. Вы еще не прыгнете дальше, чем прыгнули бы на земле. Но как только сможете, то почувствуете, что летите, хотя я знаю, что крыльев у котов нет!

    Кот осторожно выдохнул, а затем прыгнул. Прыжок был простым – Тучезвезду не хотелось пугать учеников в их первый раз – и он приземлился на ветку всеми четырьмя лапами. Предводитель повернулся и кивнул головой оруженосцам, с тревогой смотрящим с соседнего дерева.

    - Давайте!

    Первой пошла Пижмолапка. Она сосредоточенно опустила голову, и ее нос почти полностью исчез в кремовом мехе. Затем она прыгнула, немного пролетела в воздухе и с шумом врезалась в соседнюю ветку. Тучезвезд уже приготовился прыгнуть вниз и помочь, но Пижмолапке удалось зацепиться когтями за кору и влезть на дерево.

    - Я сделала это! – торжествующе выкрикнула кошка.

    - Молодец! – мяукнул предводитель. – Теперь твоя очередь, Улитник. Правильно выбери место, куда ты хочешь попасть. Сосредоточь там взгляд… и прыгай!

    Темно-коричневый полосатый ученик выпрыгнул из дерева так, словно все коты Грозового племени преследовали его в этот миг, и схватился за конец ветки Пижмолапки. Какое-то мгновение он висел на передних лапах, размахивая задними в пространстве, но потом, решительно ворча, вскарабкался на ветку.

    - Отлично! – отозвался Тучезвезд. Даже Пижмолапка выглядела впечатленной.

    Наконец пришла очередь Мятки. Предводитель внимательно наблюдал за ней – ученица была меньше брата и сестры и для нее этот прыжок будет труднее, чем для остальных. Сосредоточившись на конце ветке, Мятка, негромко пискнув, прыгнула. Пижмолапка и Улитник перескочили на другие ветки, чтобы не мешать, и ученица приземлилась на ветку практически идеально.

    - Вау! Это было нечто! – мяукнула Пижмолапка. Мятка с восторгом посмотрела на сестру. Тучезвезд прыгнул вниз, чтобы присоединиться к ним.

    - Готовы повеселиться? – с вызовом спросил он. – Смотрите за тем, куда я иду, давайте друг другу время для прыжка и, если чувствуете, что не можете прыгнуть, то нет ничего страшного в том, чтобы сказать мне и спуститься вниз со всеми. Это не состязание и не испытание.

    Три головы кивнули. Тучезвезд повернулся и осмотрел деревья, выбирая следующее. Рядом была сосна, но ученики еще не были готовы к битве с колючками, так что выбор предводителя пал на молодой дуб с толстыми ветками, расходящимися во все стороны. Он обернулся, чтобы проверить, идут ли остальные за ним, а затем прыгнул. «Мне жаль другие племена. Стоит посочувствовать тем, кто все время пойман в ловушку земли и никогда не испытывал этих чувств, когда воздух развевает твой мех и весь лес лежит под тобой!»

    Трое учеников один за другим приземлились возле него, выглядя гораздо более уверенно на этот раз.

    - На дубовой коре лапам легче стоять, - объяснил Тучезвезд, пробегая по ветке. – Здесь более глубокие морщины, чем, например, на березе, где чувствуешь себя как на льду, особенно, когда дерево мокрое.

    Такими прыжками он привел учеников к границе соснового леса, близко к тому месту, где из-за Двуногих тряслась земля. Здесь было шумно, а воздух дрожал из-за желтых Чудищ. Мятка тревожно вскрикнула, когда одно из них замаячило возле деревьев под ними, сотрясая своими странными длинными лапами.

    - Держитесь поближе к стволу, - приказал Тучезвезд. У него не было оснований полагать, что желтое Чудище охотится за котами, но давать ему шанс предводитель не собирался. Они были на платане, чьи широкие зеленый листья помогали котам спрятаться. Когда ученики прижались к стволу, Тучезвезд прикрыл их своим телом. Он собирался подождать, пока Чудище уйдет, прежде чем заставлять оруженосцев идти на следующее дерево. Вдруг рев Чудища стал громче, и дерево задрожало.

    - Что происходит? – вскрикнул Улитник.

    - Должна быть, Чудище застряло, - мяукнул предводитель, пытаясь разглядеть что-нибудь сквозь листья. Он мог видеть желтую поверхность под собой и лапы чудища, которые боролись с листьями и грязью, сотрясаясь на месте. Когда Тучезвезд наклонился, дерево неожиданно сильно вздрогнуло, и предводитель потерял хватку, ударившись головой о сук. Он почувствовал боль в задних лапах, потому что все три ученика вцепились зубами в его мех и тянули обратно.

    - Тучезвезд! – ахнула Пижмолапка. – Ты чуть не упал!

    Дерево так сильно качалось и дрожало, что вокруг котов начали падать листья.

    - Мы должны выбраться отсюда! – задыхаясь, произнес предводитель. - Идите за мной!

    Он пополз по ветке, держась тремя лапами за кору и подтягивая себя четвертой. Ближайшим к ним деревом была ель, и ученикам придется узнать об опасности колючек гораздо раньше, чем этого хотелось бы предводителю. Когда они были на полпути, платан вдруг накренился. Тучезвезд посмотрел вниз и увидел, что земля надвигается на него. Дерево падает!

    - Хватайтесь за ствол! – взвыл предводитель, разворачиваясь и достигая остальных одним махом. Ученики, скуля, вцепились в кору передними лапками. Тучезвезд висел на ветке, стараясь быть как можно ближе к оруженосцам. Дерево зависло на мгновение, словно сопротивляясь, а затем рухнуло, ломая ветви. Ветка Тучезвезда ударилась о землю и согнулась, оставляя его среди листьев, веточек и дикого шума. Кот почувствовал, что его когти больше не цепляются за кору, и мир вокруг него почернел.

    - Тучезвезд? Ты здесь? – дрожащий мяв, доносившийся откуда-то из клубка листьев возле его ног, разбудил кота. Предводитель попытался сесть, отплевываясь от грязи. Его спина была повреждена, и одна из лап онемела, но он мог двигать ими, а зрение его прояснилось, когда кот тряхнул головой. Предводитель выбрался из-под ветки и подполз ближе к куче листьев.

    - Пижмолапка? Улитник? Мятка? – Тучезвезд начал копать, сначала внимательно, но потом все неистовее и неистовее. Он слышал рев желтого чудища так близко, словно оно хотело разнести упавшее дерево в щепки. «Мы должны убираться отсюда!» Его лапа ударилась обо что-то твердое и пушистое, и показалась голова Пижмолапки.

    - Тучезвезд! Дерево упало! – пискнула она.

    - Я знаю, - мрачно ответил предводитель и вытащил ученицу, схватив ее за загривок. Улитник обнаружился под ней. Удар выбил весь воздух из его легких, но ученик пришел в себя и шевелился. Тучезвезд помог ему выбраться и велел лежать неподвижно, пока дыхание не восстановится. Пижмолапка вглядывалась в сломанные ветви.

    - Где Мятка? – взвыла ученица. Тучезвезд оттолкнул Пижмолапку в сторону и стал пристально вглядываться в тени. Клочки бледного меха были видны на некоторых сучках. Предводитель прыгнул вниз и осторожно отвел ветки. Мятка лежала неподвижно, ее глаза были закрыты, но бока вздымались и опускались, а когда Тучезвезд коснулся ее, то ученица что-то пробормотала. «Она жива!» Предводитель аккуратно закинул ее к себе на плечи и полез обратно.

    - Она умерла? – в ужасе глядя на сестру, взвыл Улитник.

    - Нет, но мы должны как можно скорее отнести ее к Легколапе, - мяукнул Тучезвезд. – Вы двое можете бежать?

    Оруженосцы смело кивнули. Предводитель поправил Мятку на плечах и стал пробираться сквозь мелкие ветки. За своей спиной он слышал Пижмолапку и Улитника, которые шли, помогая друг другу. Они почти дошли до края упавшего дерева, когда раздался страшный треск, и земля под лапами Тучезвезда задрожала так сильно, что Мятка соскользнула на землю.

    - Берегись! – завизжала Пижмолапка. Тучезвезд увидел, что ель наклонилась в его сторону. На мгновение он застыл, подумав о том, каково это быть раздавленным колючими ветвями, но затем прыгнул в сторону, таща за собой обмякшее тело Мятки, и верхушка дерева упала меньше, чем в хвосте от его морды. За упавшим деревом победно ревело желтое Чудище. На нем сидел Двуногий, который поднял в воздух голые розовые лапы, указывая своим спутникам, что стояли среди деревьев.

    - Звездное племя, помоги нам! – прошептал Улитник. – Двуногие разрушают лес!

    Глава 4

    Тучезвёзд чувствовал пульсирующую боль в спине. Он выскочил на поляну и позволил Мятке соскользнуть на землю. Следом за ней рухнули Пижмолапка и Улитник - их шкуры были утыканы обломками веток, а глаза переполнены ужасом.

    - Что, во имя Звёздного Племени, произошло? - ахнула Мышезубка, подбежав к Улитнику и принявшись недоверчиво обнюхивать своего ученика.

    - Лес рушится! - захныкал Улитник, - Чудище повалило дерево, на котором мы находились!

    - Клянусь своими усиками, да вы же могли погибнуть! - закричала Мышезубка, - Легколапа, сюда, скорее!

    Целительница выбежала из своей палатки, чувствуя страх и запах сломанных веток. Она приблизилась к Мятке и осторожно коснулась её бока.

    - Мятка, ты меня слышишь?

    Поляна наводнялась котами. Глаза их были полны тревоги, слышался тихий тревожный говор. Папоротница вышла из палатки воителей и с ужасом уставилась на лежащих на поляне.

    - Мои дети! Что вы с ними сделали? - она осуждающе взглянула на Тучезвёзда.

    Кот стряхнул кусок сухой ветки со шкуры и повернулся к соплеменнице.

    - Двуногие и их чудища вторглись на нашу территорию, - отчитываясь, Тучезвёзд чувствовал, как с каждым произнесённым словом сердце готово выпрыгнуть из груди. Я обязан быть сильным. Моё племя нуждается во мне, как никогда. Я не имею права показать, как мне страшно! - Ученики и я были на дереве, когда чудище жёлтого цвета повалило его.

    Папоротница издала сдавленный крик. Зашевелились кусты ежевики, и на поляну вошёл Сычехвост с охотничьим патрулём. Они пришли ни с чем, не считая маленькой белки. Сычехвост заметил лежащих котов и подбежал к подруге:

    - Папоротница, что происходит?

    - Они были на дереве! - всхлипнула она. - Их чуть не убили!

    Сычехвост посмотрел на Тучезвёзда - тот кивнул.

    - Я был с ними, - сказал он. - Лишь Звёздное Племя спасло нас!

    Глашатай последовал за Папоротницей в сторону раненых, но на секунду остановился.

    - Граница потеряна, да? - тихо спросил он Тучезвёзда.

    - Да. Ночью я поведу патруль и оценю масштабы потерь. Ты присоединишься?

    Сычехвост повёл ухом.

    - Конечно.

    Глашатай догонял Папоротницу, когда мимо него пронёсся Перепел с пастью, полной целебных трав из палатки Легколапы.

    - Я принёс окопник, календулу и мак, - отчитался он, положив свёрток подле Легколапы.

    Целительница осматривала неподвижное тело Мятки.

    - Я не вижу каких-либо переломов или ран. Похоже, у неё просто шок. Попроси кого-нибудь помочь тебе отнести её в мою палатку, пока я занимаюсь остальными.

    - Я понесу её, - мяукнул Сычехвост.

    Он наклонился и взвалил маленькую серое тельце себе на плечи. Глашатай выпрямился и медленно пошёл в сторону палатки целительницы; Перепел шёл за ним по пятам.

    - Пижмолапка истекает кровью! - завопила Папоротница, осматривающая шкуру дочери.

    - Всё в порядке, у меня тут паутина и календула, - успокоила её Легколапа, - Улитник, у тебя где-нибудь болит?

    Ученик обнюхал свою шкуру,

    - У меня такое чувство, словно дерево упало прямо на меня, - ответил он, - Но крови не видно.

    Легколапа готовила смесь паутины с календулой для обработки задней лапы Пижмолапки.

    - У тебя все лапы двигаются? Ничего не отнялось? - сказала она, обращаясь к Улитнику.

    Тот, морщась, пошевелил каждой лапой по очереди и отрицательно покачал головой.

    - Это хорошо, - заключила целительница. - Съешь половину макового зерна и отдохни. Мак поможет тебе уснуть, но будь готов к тому, что завтра синяки будут болеть намного сильнее.

    Мягкий голос раздался над ухом Тучезвёзда:

    - А ты как? Ранен?

    Кот поймал беспокойный взгляд Летуньи.

    - У меня всё болит, - признался он. - Но трав мне не нужно.

    Летунья моргнула.

    - Папоротница права. Ты же мог погибнуть!

    - В лесу в принципе не безопасно, - отрезал Тучезвёзд.

    - Но не на столько! И не на нашей территории! - Летунья уставилась на него. - Плохо дело, да?

    - Да, - подтвердил Тучезвёзд. - Плохо дело.

    - Стоит ли нам готовиться к эвакуации из лагеря? - спросила Потёмка, подойдя со своим учеником, Дубком.

    - И куда мы пойдём? - спросила Мышезубка. - К Двуногим? Или за реку? То-то Речное Племя обрадуется!

    - Мы никуда не уйдём! - заявил Тучезвёзд, повысив голос. Все вокруг замолчали и обернулись на предводителя. - Здесь мы в безопасности. Завтра мы узнаем, насколько глубоко в нашу территорию продвинулись Двуногие, и установим новые границы. Здесь - наш дом.

    - Но мы же не знаем, как далеко они зайдут! - выпалила Ореховка. - Мои маленькие котята не переживут падающих деревьев!

    - Ещё как переживём! - возразил Полосатик. - Я сражу наповал этих ваших Двуногих, если они осмелятся приблизиться! Ррр!

    - Мы не можем что-либо противопоставить этим жёлтым Чудищам, - заметил Дождевик. - Небесное Племя будет уничтожено!

    - Не смейте так говорить! - зарычал Тучезвёзд. - Как ваш предводитель, я до последнего вздоха буду защищать вас! Я обещаю, что Двуногие не причинят ни малейшего вреда ни нам, ни нашему дому. Звёздное Племя присматривает за нами - а то как бы мы спаслись сегодня от падающего дерева? Они знают, что наш дом здесь, и они защитят его.

    - Уверен? - мяукнул Горностай. Он стоял подле Пижмолапки и удерживал свою ученицу, пока ей накладывали компресс. - Они что, на твоих глазах сражались с Двуногими и жёлтыми Чудищами? Или, может, это они поймали вас, когда упало дерево?

    - Звёздное Племя так не действует, и ты это знаешь, - ответил Тучезвёзд, с трудом заставляя шерсть лежать ровно. - Мы должны сохранять веру!

    - В том числе веру в Тучезвёзда! - прохрипел голос с дальнего края поляны. Кремовая с розовым кошка с тёмно-зелёными глазами стояла у входа в палатку старейшин. - За всё это время он нас ни разу не подвёл, и мы должны слушаться его!

    - Благодарю, Лепестинка, - мяукнул Тучезвёзд, опустив голову. - Тебе необходим отдых, ученики принесут тебе что-нибудь поесть.

    Старейшина развернулась и пошла обратно в палатку.

    - О, не стоит заставлять молодёжь носиться вокруг меня, - усмехнулась она. - Пусть сперва накормят остальное племя. А старые беззубые барсуки, вроде меня, не заслуживают самую свежую дичь.

    Тучезвёзд в три прыжка пересёк поляну и оказался рядом с Лепестинкой.

    - Чтобы я больше подобного никогда не слышал! - прошипел он тихо. - Ты верно служила своему племени, так же как и остальные, а, может, даже лучше многих!

    Если бы ты не страдала падучей болезнью, то сейчас была бы предводителем вместо меня. И ты это прекрасно знаешь! Перед тем как предыдущий предводитель, Звездолёт, потерял последнюю жизнь, его глашатаю, Лепестинке, пришлось покинуть свой пост и стать старейшиной после серии припадков. Кошка теряла сознание и некоторое время дёргалась на земле, как лист на ветру. Легколапе удаётся сдерживать припадки благодаря небольшим дозам маковых семян, но Лепестинка серьёзно ослабла. Теперь она редко покидает лагерь.

    - Лепестинка, ты снова отказываешься есть? - раздался голос изнутри палатки.

    Это был Скворец. Послышался шорох, и из-под ветвей высунулась голова тёмно-коричневого кота.

    - Я слышал о произошедшем на границе, - сказал он Тучезвёзду, затем обернулся к Лепестинке. - Сдаётся мне, у Тучезвёзда и без твоих капризов с едой забот полон рот. Иди сюда и не отвлекай его больше! - фыркнул кот.

    Хоть тон Скворца был резок, Тучезвёзд заметил, как заботливо кот положил хвост на плечо Лепестинке и повёл её обратно к гнезду.

    Постепенно поляна опустела. Летунья помогала Ореховке успокаивать перевозбуждённых котят в детской. Тучезвёзд остался наедине с Сычехвостом. Под деревьями сгущались тени, а на пурпурном небосклоне появлялись звёзды.

    - Когда ты хочешь пойти проверить границу? - спросил Сычехвост.

    Тучезвёзд замер и прислушался. В лесу было тихо, а земля под лапами оставалась неподвижной. Чем бы двуногие Двуногие и их жёлтые чудища ни занимались, сейчас они прекратили это.

    - Давай-ка организуем патруль прямо сейчас! - предложил Тучезвёзд. - Чем раньше вернёмся, тем больше поспим до восхода солнца.

    Сопровождаемый шелестом листьев и одиноким уханьем совы, Тучезвёзд вёл своих воителей по хорошо знакомой охотничьей тропе. Лапы мягко ступали по утрамбованной земле, морду заволокло лёгким паром от дыхания. О, мой драгоценный дом, я скорблю о приченённых тебе ранах. Обещаю, что не покину тебя до тех пор, пока не отправлюсь в Звёздное Племя.

    Сдавленные проклятия, раздавшиеся позади, вернули Тучезвёзда в реальность.

    - Великое Звёздное Племя, что же это такое? - Хорёк замер и уставился на кучу сломанных веток и быстро-вянущих листьев, преграждавшую им путь.

    - Это то самое дерево, на котором вы были? - ахнула Мышезубка.

    Тучезвёзд рассмотрел листья. Это дуб, а не платан.

    - Нет, - ответил он. - Наше дерево было ближе к границе.

    - Значит, они продвинулись куда дальше, чем ты думал! – воскликнул Сычехвост. - Как мы вообще можем говорить соплеменникам, что в лагере безопасно? - Его голос переполняла нескрываемая паника.

    Тучезвёзд вонзил когти в сырую почву.

    - Зачем Двуногим уничтожать наш лес? Мы жили здесь бесчисленное множество лун, и нас никто не трогал. Звёздное Племя не предупреждало меня о каких-либо переменах, так что нам остаётся только установить новые пограничные метки и жить, как всегда жили! – в подтверждение своих слов он подошёл к сваленным веткам и пометил сухие листья.

    - По-твоему, Двуногих это остановит? - пробормотал Хорёк. Его коричневая с рыжим шерсть в тени казалась серой.

    - А что ещё нам делать? - ответил Тучезвёзд, стараясь усилием воли подавить отчаяние в голосе. - Воинский закон предписывает нам ежедневно помечать границы. Отныне граница проходит здесь!

    - А если Двуногие просто оставят здесь поваленные деревья, мы и на старой границе сможем охотиться, - добавила Мышезубка.

    - На что охотиться? На вот эту вкуснятину? - спросил Горностай, швырнув в сторону соплеменника сжимающегося и извивающегося червяка. На земле вокруг было ещё много таких же. - Даже им хватило здравого смысла попытаться убежать отсюда.

    - Это - наш дом! - процедил Тучезвёзд сквозь сжатые зубы. - Небесное племя выживет, как всегда, благодаря своим охотничьим навыкам, храбрости и способностью приспосабливаться к изменяющимся условиям! - он поднял голову и посмотрел на каждого воителя по очереди. – Любые дальнейшие возражения я сочту прямым вызовом мне, как предводителю, и всему Воинскому Закону!

    Один за другим коты кивнули.

    - Будьте сильными! - призвал Тучезвёзд, - Верьте в наших предков и в дом, который они выбрали для нас! У нас больше прав жить здесь, чем у Двуногих и их Чудищ!

    Сычехвост отвернулся, но Тучезвёзд услышал его бормотание:

    - Не думаю, что Двуногие живут по нашим законам.

    - Ступайте в лагерь и отдохните! - приказал Тучезвёзд. - Я останусь здесь и буду сторожить. Отныне один из нас каждую ночь будет охранять эту границу. Мы ни на секунду не оставим нашу землю без защиты!

    Наблюдая, как его воители скрываются среди деревьев, Тучезвёзд почувствовал жгучую боль в груди, и боль эта не имела отношения к его падению с дерева.

    - Да пребудет с вами Звёздное Племя, мои дорогие соплеменники! - взмолился он тихо. - И да защитят вас наши предки там, где я не в силах!

    Глава 5

    Тучезвёзд проснулся от ужасно громкого шума. Кот спал, свернувшись на стволе поваленного дерева и укрывшись безжизненно болтающимися листьями на сломанных ветках. Он вскочил и выглянул из своего импровизированного гнёздышка. В ярком свете зари разорённые пограничные территории Небесного племени выглядели ещё более ужасающе. Повсюду валялись деревья, взрыхлённая почва вокруг них походила на открытые раны в земле. Тучезвёзд резко обернулся к лесу позади — не прошлись ли Двуногие вглубь территории?

    Но те деревья стояли, и они всё так же тянулись в небеса. Лишь их ветви дрожали от раздававшегося шума. Тучезвёзд оглянулся на разруху и заметил, что одно из упавших деревьев подёргивалось, как живое, словно стремилось обратно в лес. Рванувшись, оно заскользило по земле, теряя кору и треща ломающимися ветками. Тучезвёзд догадался, что его тащат за длинный серый усик, прикреплённый к жёлтому Чудищу, которое своими лапами впивалось в землю, пытаясь найти опору среди скользкой опавшей листвы. Медленно, шаг за шагом, дерево отдалялось от своих павших сородичей, и вскоре исчезло за одной из крупных земляных насыпей. Послышались крики Двуногих, и ещё одно жёлтое Чудище подалось вперёд, волоча другое дерево, обвитое таким же серебряным усиком.

    Все это выглядело не так ужасно, как предшествующий ему лесоповал. «Двуногие сегодня не трогают стоящие деревья. Возможно, они уже уничтожили столько, сколько хотели». Тучезвёзд спрыгнул вниз, поставил свежие пограничные метки на стволах стоящих деревьев и побежал обратно в лес.

    На входе в лагерь его встретила Легколапа. Она выглядела так, словно не спала уже целую луну: её шерсть стояла дыбом и была усеяна комками грязи, а глаза были выпучены от ужаса.

    - Они уничтожили ещё больше деревьев? - спросила она, как только Тучезвёзд выбрался из ежевики.

    - Не сегодня, - ответил он. - Они перемещают деревья, которые повалили накануне.

    - Перемещают? - прищурилась Легколапа. - Куда? Зачем?

    Тучезвёзд направился к себе в палатку, желая поскорее очистить шкуру от пыли.

    - Откуда мне-то знать? - отрезал он. - Достаточно и того, что Двуногие доставляют нам неприятности на границе. Не хватало мне еще разбираться, что у них на уме! - Тучезвёзд протиснулся в палатку и плюхнулся в своё гнездо.

    Легколапа последовала за ним и остановилась на краю тихого и тенистого местечка.

    - Прости, - мяукнула она. - Я знаю, что нам не суждено понять Двуногих. Но если бы мы выяснили, что они делают, нам стало бы ясно, насколько велика для нас опасность.

    Тучезвёзд посмотрел на неё.

    - Ты получала новые знамения? - В свете недавних событий он нехотя начал признавать предупреждения Легколапы, связанные с дичью без крыльев и голов.

    Легколапа моргнула.

    - Знамений не было, но мои сны полны тьмы, падающих деревьев и кричащих котят, - на этих словах кошка вздрогнула, и Тучезвёзд невольно почувствовал укол жалости к нежной и чуткой целительнице.

    - Сдаётся мне, в ближайшие дни у всех нас будут подобные сны. Позволь мне отдохнуть — передай Сычехвосту, чтобы он занялся организацией патрулей. Скажи, что мы будем охотиться, как обычно.

    Тучезвёзд положил свой нос под хвост и закрыл глаза. Он слышал, как Легколапа мягкой поступью покидает палатку.

    Он едва заснул, как его, подталкивая лапой, разбудил Горностай.

    - Извини за беспокойство, Тучезвёзд, - промяукал он. - Сычехвост попросил меня возглавить патруль к границе, но с тремя выбывшими из строя учениками мне не хватает котов.

    Потянувшись, Тучезвёзд выбрался и размял каждую лапу по очереди.

    - Хорошо, - мяукнул он, - пошли.

    Он дал Горностаю идти впереди, а сам побрёл рядом с Перепелом и Дождевиком в сторону крупных деревьев на полпути от лагеря до границы с Грозовым племенем. Вдали грохотали жёлтые Чудища, и на свободной от листвы почве Тучезвёзд чувствовал колебания земли под лапами. «Куда они тащат деревья? Да и зачем?» Котам было привычно, что Двуногие иногда уносят из леса ели, но с лиственными деревьями они делали это впервые.

    Горностай приказал Дождевику обновить первую попавшуюся на пути пограничную метку — она была на пеньке, обвитом плющом. У следующей, располагавшейся на витом орешнике, он предложил Тучезвёзду заняться этим. Тучезвёзд вышел вперёд — он с удовольствием исполнял роль простого воителя, а не предводителя. Пометив границу, Тучезвёзд собрался вернуться к патрулю, но его остановило раздавшееся из папоротников шипение.

    - Снова в пограничном патруле, Тучезвёзд? - Папоротники зашевелились и наружу вышел тёмно-рыжий кот. - Зерногривка говорила, что видела тебя накануне. В Небесном племени что, мало воителей?

    Тучезвёзд пригладил шкуру.

    - Не вижу причин, почему бы предводителю не ходить в патрули со своими воителями, - проворчал он. - Тем более, разве ты сейчас не тем же самым занимаешься, Алозвёзд?

    Грозовой предводитель махнул хвостом, демонстрируя скуку к предмету разговора. Он подошёл ближе и встал практически мордой к морде с Тучезвёздом.

    - Что за шум слышен с вашей территории? - спросил кот, наклонившись и заглянув Тучезвёзду прямо в глаза. - У Небесного Племени проблемы? - Его жёлтые глаза хищно заблестели.

    Позади Тучезвёзда раздалось глухое рычание Перепела.

    - Нет, никаких проблем! - ответил Тучезвёзд. - Лишь несколько Двуногих играются со своими чудищами далеко за границей. У моих соплеменников есть дела поважнее, чем беспокоиться о каждой мелочи, связанной с Двуногими. А что, от шума у твоих воителей нервишки шалят, Алозвёзд?

    Предводитель Грозового племени скривил губы, и Тучезвёзд почувствовал удовлетворение, осознав, что ему удалось задеть Алозвёзда.

    - Ничто не пугает Грозовых воителей! - прорычал Алозвёзд.

    Тучезвёзд развернулся, собираясь уйти.

    - Если у них есть хоть капля здравого смысла, им стоит опасаться воителей Небесного Племени! - бросил он через плечо.

    Как только Тучезвёзд скрылся за орешником, за ним последовали его воители. Алозвёзд стоял и смотрел им вслед.

    Когда патруль скрылся с глаз Грозового кота, Тучезвёзд отошёл в сторону и снова предоставил Горностаю право вести патруль. Рыжий с белым кот выглядел встревоженным.

    - Не думаешь, что стоило сказать Алозвёзду правду? - спросил он. - Что мы потеряли границу и кусок территории.

    Тучезвёзд уставился на него.

    - У тебя моль в голове завелась? С чего бы мне рассказывать Грозовому племени о наших проблемах?

    Горностай царапнул лапой землю.

    - С того, что если Двуногие продолжат уничтожать лес, нам может понадобиться помощь Грозового Племени.

    - Грозовые воители не могут сражаться с Двуногими и их Чудищами! - отрезал Дождевик. - Да я скорее умру, чем попрошу их о помощи.

    Тучезвёзд повёл ухом.

    - Ну, это уже чересч

    Просмотров: 381 | Добавил: ateming | Рейтинг: 0.0/0
    Всего комментариев: 0